ד״ר אמוץ זיו-אב

THE BIOLOGY OF LIFE STYLE

יש לא מעט אנשים בעולם שמרגישים שחיי האדם קצרים מדי, ויש להם מלא דברים ביומן ש 90 שנה פשוט לא יספיקו. ממש לחץ !

חלק מהאנשים האלה מניעים קדימה את אחד התחומים המרתקים ביותר בעיניי בביולוגיה והרפואה – חקר ההזדקנות. מה זה בכלל התהליך הזה, שעד לא מזמן קיבלנו אותו כעובדת טבע מוגמרת ?
האם ניתן להאט אותו ?
לעצור אותו ?
להחזיר אותו אחורה ??

קודם כל צריך להבין שני דברים:

  1. אף אחד לא מתעניין באריכות חיים (Life span), אלא כמובן באריכות חיים בריאה
    (Health span).
  2. בטבע אין מחלקות טיפול נמרץ וחדרי ניתוח שיכולים להאריך את חייו של יצור לא בריא.
    בטבע אריכות ימים אומרת בריאות כללית. מי שבריא שורד. מי שלא, מת, ולכן כאשר אנחנו חוקרים אריכות חיים בריאה, אנחנו בעצם מדברים על בריאות כללית – דחייה גורפת של מחלות.

מחקר על אנשים זקנים מופלגים ובריאים מראה שעיקר העניין הוא לא היכולת שלהם להבריא ממחלות יותר טוב, אלא לדחות את הופעתן של מחלות הזיקנה, ולהישאר בריאים עד גיל מופלג.

אז עושים ניסויים בכל מני שיטות שיכולות להאריך חיים של יצורים, ויש כמה כאלה, כאשר המובילה ביניהן הידועה כיום היא הגבלה קלורית (Caloric restriction). אם זה יעשה לבני אדם מה שזה עושה לעכברים, יש מצב שרק זה יגרום לנו לחיות עד גיל 150…אבל בינתיים הסתבר שזה מבאס מאוד ברמה הפסיכולוגית וכנראה שכמעט אף אחד לא יעמוד בזה לאורך זמן, אז זה נופל בינתיים כאסטרטגיה ראשית בבני אדם.

הבעיה העיקרית שבאים לבדוק מה מאריך חיי אדם היא טכנית לחלוטין. כי מה נעשה ? ניתן לקבוצת אנשים לאכול מלא ירקות, לעשות ספורט ומדיטציה, לישון טוב, ונעקוב אחריהם 150 שנה לראות אם זה עובד ??

על בעלי חיים במעבדה, שחיים מספר ימים עד מספר שנים, זה אפשרי, ועושים את זה, אבל עבור בני אדם נדרשת שיטה אחרת.

והשיטה נמצאה !

בקטע שלא נופל הרבה ממדע בדיוני.

כמו שסיפרתי בפוסט הזה, https://www.facebook.com/drzivav/posts/150037504047312

החומר הגנטי בתא, ה DNA, מסודר באופן מסויים, והמבנה המרחבי התלת מימדי הפסיכי הזה חשוב מאוד לתפקוד של הגנים השונים. אחת הדרכים בהם התא שולט במבנה הזה הוא הדבקה של מולקולה קטנה בשם מתיל על ה DNA, מה שנקרא ״מתילציה״.

מסתבר שמעבר לשליטה על המבנה, המתילים האלה מצטברים על ה DNA, ככל שאנחנו מזדקנים, מעין חלודה גנטית.

ואז בא חוקר בשם Steve Horvath, והצליח לחשב את קצב המתילציה, באזורים ספציפיים בגנום, ולהשוות אותו לגיל של בני אדם באופן כל כך מדוייק, שהוא יכול פחות או יותר, לקחת לכם דגימת דם, ולהגיד לכם מתי תמותו !
זה נקרא שעון הורוות׳, והוא בעצם מחשב מה הגיל הביולוגי שלכם, לפי המתילציה ומשווה אותו לגיל הכרונולוגי שלכם, וקובע האם אתם מזדקנים בקצב תואם לגילכם, מהר יותר או לאט יותר.

כלי מדהים וחדשני עם פוטנציאל שידרוש בינה מלאכותית כדי להבין מה נוכל לעשות עם זה, ולא בטוח שנרצה לדעת הכל.

אבל בינתיים מה שקרה הוא מה שאני קורא לו ״ניצחון ההיפים הגדול״:

מאמר פורץ דרך שהתפרסם ממש לא מזמן הראה שאם אתה לוקח קבוצת אנשים ונותן להם במשך שמונה שבועות בלבד (!) לאכול תזונה טובה עם הרבה ירקות וסיבים מהצומח, פרוביוטיקה מועילה, שינה טובה, ספורט ותרגילי הרגעה – מה שההיפים דיברו עליו מזמן, אתה מזיז להם את השעון האפיגנטי אחורה ביותר משלוש שנים  !!!
וזה היה ניסוי של 8 שבועות בלבד. תחשבו יקרה אם נחיה ככה שנים.

למעשה הוכח באופן כמעט מושלם, שההיפים צדקו כל הדרך, ושהרגלי חיים בסיסיים מועילים כנראה יכולים להאריך חיים, כלומר, לדחות את כל המחלות !

 

המאמר המקורי על גילוי שעון הורוות׳:

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/24138928/

 

המאמר החדשני על הזזת השעון אחורה:

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/33844651/