ד״ר אמוץ זיו-אב

THE BIOLOGY OF LIFE STYLE

סיכוי סביר ששמעתם את המילה CRISPR בשנים האחרונות, נאמרת בטון מלא תקווה חיובית וחולמנית או מהולה בפחד מהעתיד, מהמטריקס.

מדובר על כלי גנטי עוצמתי המאפשר לערוך מקטעי DNA ספציפיים של יצור בעודו בחיים ! 

הכלי הזה אפשר בהתחלה רק ״להשתיק״ גנים באופן ממוקד ביותר – כלומר לגרום להם לא לעבוד. אבל הזמנים האלה עברו. המערכת של היום יודעת להכניס מוטציות ספציפיות אל תוך הגנים ולא רק להשתיק אותם, אלא לשנות אותם. בנוסף, גרסאות מתקדמות של המערכת הזאת יודעות למצוא גן מסויים ולהפעיל את הביטוי שלו.

זוהי מערכת מודולרית המורכבת ממקטע RNA שיודע להתחבר למקטע המשלים לו בגנום, וכך נותן את הספציפיות למיקום אליו מכוונים, ועליו מורכבים אנזימים שיודעים לעשות פעולות שונות. כלי עבודה, או יותר נכון רובוטים ביולוגיים שיכולים לחתוך, להשתיק, להחליף, להאיט או להאיץ את ביטוי הגן במיקום המדוייק אליו שולחים את ה״טיל״.

זאת קפיצה קוונטית ביכולת שלנו לערוך גנומים של יצורים ולשחק עם ההפעלה שלהם. זאת כמובן הבטחה עצומה לטיפול במגוון מחלות הנגרמות ממוטציות גנטיות ספציפיות, מהשתקה של גנים או מביטוי יתר של גנים, ויש רבות כאלה.

כבר בימים אלה נערכים ניסויים קליניים רבים בריפוי מחלות כמו סרטן ואלצהיימר בטכנולוגיה הזאת.

המערכת הזאת כבר שינתה את המדע לחלוטין, אבל נראה שעוד לא התחלנו….

מצד שני, אומרים המפחדים והמזועזעים, הנה קיבלנו כלי לשנות את הגנטיקה של יצורים ושל בני אדם ככל שנחפוץ. מה תרצו ? חכם יותר ? יפה יותר ? חזק יותר ? אולי צייטן יותר ? או ימני יותר
פוליטית ??

והנה אנחנו מתבשרים שחוקרים הצליחו לשגר את הטיל הזה באופן מדוייק לתוך מעי של עכברים, ולהשמיד שם חיידקים ספציפיים. תחום חדש בא לעולם – עריכת המיקרוביום !

מעתה נוכל לשחק באופן ספציפי עם ריכוזים של חיידקים מסוימים במעי, וכמובן עם ביטוי של גנים מסוימים בתוך החיידקים.

מי שעוקב אחרי סיפורי החיידקים שלי מצליח אולי לחוש את גודל המדרגה שנקפצה פה….בכל יום שחולף אנחנו מבינים יותר ויותר את מעורבות החיידקים בתפקוד המוח למשל, הפיזיולוגיה והפסיכולוגיה. התכונות שלנו. אז איך תרצו את הילד שלכם היום ?
ואת החותנת ??

קישור למאמר פורץ הדרך:

https://www.cell.com/cell-reports/fulltext/S2211-1247(21)01403-0?_returnURL=https%3A%2F%2Flinkinghub.elsevier.com%2Fretrieve%2Fpii%2FS2211124721014030%3Fshowall%3Dtrue

סרטון קצר ויפה מבית כתב העת Nature המסביר על טכנולוגית CRISPR :

https://www.youtube.com/watch?v=4YKFw2KZA